Как мы чувствуем запахи?

Как мы чувствуем запахи?

То или иное вещество создает запах, когда его молекулы попадают на так называемые обонятельные нейроны в нашем носу (это довольно неприятно, если вспомнить, например, посещение общественного туалета). Но точный характер взаимодействия этих молекул с нашими нейронами оказался существенно сложнее.

До недавнего времени считалось, что молекулы, отделяясь от вещества, принимают форму, которая подходит для физической состыковки с молекулами белковых рецепторов в стенках обонятельных нейронов (как ключи, вставляемые в замки).

Это, в свою очередь, намекало на то, что запах вещества определяется конкретной формой его молекул. Однако это не объясняло, почему молекулы схожей формы могут пахнуть совершенно по-разному, в то время как другие молекулы, имеющие совершенно непохожие формы, демонстрируют очень схожие запахи.

© pixabay.com

Ответ на загадку нашел Лука Турин, биозфизик из Исследовательского центра биомедицинских наук имени Александра Флеминга в Афинах. Турин установил, что форма молекулы — это лишь один из параметров, предопределяющих запах вещества. Вторым параметром являются колебания молекулы, и это объясняет, почему две молекулы с одинаковой формой, но с разными колебательными свойствами могут иметь разный запах.

Кстати, а почему мы воспринимаем запахи по-разному? Все дело в том, что у каждого человека белковая структура стенок обонятельных нейронов имеет свои особенности строения. Различия незначительные, но они есть.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Закрепите на Pinterest