Что такое старость?

Что такое старость?

Ответ на этот вопрос не прост, причем он зависит от того, кто его дает: биолог, врач или социолог. Старость — нечто индивидуальное. Ее признаки сильно разнятся в зависимости от того, о ком идет речь. И сорокалетний мужчина, и шестидесятилетняя женщина могут считать себя старыми, а могут — причем с полным основанием — зрелыми, находящимися в цвете лет людьми. В обыденном значении старость ассоциируется с утратой физических сил и умственной гибкости, затруднением адаптации к изменяющимся внешним условиям.

С возрастом меняется как строение, так и деятельность клеток, органов и всего человеческого тела. Перемены, сначала незаметные, с течением времени становятся все более явными. Меняется внешний вид кожи, волос, отдельных мышц и суставов.

С возрастом увеличивается риск болезней и инфекций. Благодаря развитию гигиены и медицины средняя продолжительность жизни значительно возросла. Например, во Франции XVIII века она составляла 35—40 лет, сегодняшние же французы в среднем живут 72 года, а француженки и того больше — 80 лет.

Борьба с так называемыми болезнями старости станет для медицины XXI века одной из самых важных задач. Понадобится также обеспечить старикам пенсии, организовать интересный досуг, создать социальные механизмы оплаты высоких счетов за лечение. Эти проблемы уже сегодня беспокоят политиков, экономистов, работников социального обеспечения.

Каждый старится по-своему. Женщины острее всего переживают потерю детородной функции и возможную утрату сексуальной привлекательности. Мужчин, как правило, страшит уменьшение физической и половой силы, умственных способностей.

С общественной точки зрения старость рассматривается в зависимости от социального слоя и профессии данной личности. Спортсмен считается «старым» в 30 лет, а шахматный гроссмейстер 50. Медицина определяет границу «начала» старости в 65 лет, но возрастной ценз, позволяющий осуществлять хирургические вмешательства, отодвигается все дальше.

Что такое старость?
© pixabay.com

Как мы стареем?

Вообще говоря, старение происходит медленно и постепенно, что очень затрудняет его изучение, тем более что существуют как большие индивидуальные различия, так и различия между органами одного и того же человека. Чтобы исследовать сущность такого явления, как старение, его изучают на животных, жизнь которых продолжается недолго, например на мелких млекопитающих (преимущественно на крысах, средняя продолжительность жизни которых 2 года). Другое серьезное затруднение состоит в том, то не всегда легко определить, происходят наблюдаемые изменения только от старости или же провоцируются, например, болезнями либо иными вредными воздействиями. Многое зависит от выбора точки отсчета. На клеточном уровне старение выглядит не так, как на уровне органов человеческого организма.

Старение клеток

Первоначально клетки плодного яйца одинаковы. Благодаря содержащейся в их ядрах информации они постепенно обретают «индивидуальность», «специализацию» и образуют различные по свойствам ткани, а затем и органы.

С течением времени клетки созревают. С этого момента судьба их весьма различна и зависит от органа, которому они принадлежат, а также от других, все еще недостаточно изученных факторов. Клетки мозга, нейроны, не размножаются. Что бы ни случилось с организмом, их число регулярно уменьшается: нейроны стареют и отмирают. Клетки желез внутренней секреции могут размножаться или в определенных случаях гипертрофироваться. Так же обстоит дело с клетками мышечной, костной, жировой и других тканей.

Своеобразны клетки крови. Красные кровяные тельца не имеют ядра, живут они около 120 дней, а затем уничтожаются, прежде всего в селезенке.

Что происходит в стареющей клетке? Комплекс структурных и функциональных сбоев, вызывающий старение и гибель клеток, все еще слабо изучен. Совокупность химических реакций, обеспечивающих нормальную жизнедеятельность клетки, по-видимому, подвергается постепенной деградации.

Клеточные энзимы перестают играть свою роль, что ведет к замедлению внутриклеточного обмена веществ. Клеточная оболочка утрачивает упругость и способность к регулированию обмена с окружающими клетками. Одновременно с этим клетка подвергается обезвоживанию, в ней начинают накапливаться различные «отходы», среди прочих бурый пигмент липофусцин. Окружающая клетку соединительная ткань функционирует неправильно, превращаясь из гибкой и эластичной в твердую, из-за чего клетка покрывается своеобразным «панцирем».

Описанные изменения касаются практически всех клеток, хотя ошибочно было бы утверждать, что они вызваны исключительно старением, а не другими факторами. К тому же с увеличением количества старых клеток число новых уменьшается, а качество их ухудшается.

Старение органов

С возрастом обнаруживаются структурные и функциональные изменения, очень отличающиеся в зависимости от органа, в котором они возникают и особенностей организма конкретного человека. Проявляются они поздно, хотя и начинаются довольно рано.

У каждого органа имеется значительный «запас прочности». Это значит, что он способен на гораздо большее, чем от него требуется в обычных условиях. На протяжении большей части жизни клетки функционируют «на пониженных оборотах», и только стресс, физическое или умственное усилие, голодание вызывает их повышенную, «на полную катушку», активность. Работоспособность того или иного органа можно измерить при помощи специальных функциональных тестов.

Что такое старость?
© pixabay.com

Некоторые органы рано подвергаются регрессивным изменениям. Зобная железа, расположенная в верхнем отделе средостения и вырабатывающая лимфоциты, по малоизученным причинам исчезает еще в период созревания организма. С самого детства изменяется также химический состав хрусталика глаза, в результате чего он в той или иной мере теряет эластичность. Хрящевая ткань суставов начинает регрессировать очень рано (у некоторых которых людей уже в 15-20 лет). Стенки кровеносных сосудов теряют эластичность с 10-12 лет. Это относится как к аорте, так и к коронарным сосудам (сердцу). На стенках кровеносных сосудов рано начинают откладываться пластинки холестерина, что приводит впоследствии к развитию склероза. Старение, таким образом, тяжело отделить от болезней. Нейроны мозга гибнут тысячами уже с детства, когда мозг еще находится в стадии формирования.

Между 30 и 40 годами жизни кости начинают терять кальций и белок. Незначительно уменьшается сила мышц. Явственнее становятся изменения кровеносных сосудов: их стенки теряют эластичность, растет опасность отложения холестерина. В яичниках женщины погибают яйцеклетки. Из миллионов находящихся в яичниках первичных фолликулов до стадии зрелости доживают лишь несколько сотен. Сердце подвергается небольшому изменению, но его способность перекачивать кровь по-прежнему остается неизменной. Препятствием для увеличения темпа сердечной деятельности во время усилия служит в основном состояние утрачивающих эластичность кровеносных сосудов. Прогрессирующее с возрастом уменьшение спортивных возможностей в большой мере связано со старением костей, суставов и мышц. Однако регулярные упражнения помогают поддерживать физическую форму на хорошем уровне.

Один комментарий к “Что такое старость?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *